Stedentrip naar Mechelen

0
15

Zoek je een wat rustiger, maar niet
minder boeiende bestemming voor een stedentrip, denk dan eens aan het
Belgische stadje Mechelen. De voormalige hoofdstad van de Nederlanden
in de Bourgondische periode heeft een rijk cultureel erfgoed te
bieden met een gezellig historische centrum. Dompel je onder in het
vermaarde Bourgondische leven en geniet van de ambachtelijke
Belgische bieren en heerlijke streekgerechten op sfeervolle terrasjes
en in goede restaurants. In Mechelen kun je ook nog eens uitstekend
shoppen en rondsnuffelen in antiekwinkeltjes. De groene omgeving van
Mechelen is een uitgelezen gebied om te wandelen of te fietsen.
Mechelen is ook een ideale bestemming voor gezinnen, het stadje is
kindvriendelijk en in de omgeving zijn er tal van attracties die bij
jong en oud in de smaak vallen. Kortom, Mechelen is een charmante en
veelzijdige bestemming. Om je een beetje op weg te helpen in het
stadje, volgen hier de belangrijkste attracties.

Historische gebouwen
Het Stadhuis aan de Grote Markt bestaat
uit drie historische gebouwen, die sinds 1914 zijn samengevoegd als
stadhuis. Het paleis van de Grote Raad werd gebouwd in 1526, maar pas
vijf eeuwen later voltooid volgens de oorspronkelijke plannen. Het
Gotische belfort is een veertiende eeuwse stadsklokkentoren, waarvan
de noordkant werd afgebroken om plaats te maken voor het paleis van
de Grote Raad. De Lakenhal dateert uit de veertiende eeuw en werd
gebruikt voor de handel in textiel. Het Huis de Beyaert, eveneens aan
de Grote Markt, was oorspronkelijk een herberg voor pelgrims onderweg
naar bedevaartplaatsen. Het gebouw werd door de stad aangekocht en
uitgebreid, waarna het tussen 1474 en 1914 dienst deed als stadhuis.
Tegenwoordig is het postkantoor er in gevestigd. Het Oude Schepenhuis
aan het begin van de Steenweg wordt gezien als het eerste stenen
stadhuis van Vlaanderen. In de dertiende eeuw bloeide Mechelen
economisch op dankzij de textielhandel, waarop de schepenbank, het
stadsbestuur, besloot om voortaan te vergaderen in een echt gebouw in
plaats van buiten. Na talloze andere functies is het sinds 2000 een
museum met kunst uit de zestiende eeuw.
Ook uit de Middeleeuwen is de Brusselse
poort, de enige overgebleven stadspoort van de twaalf. Het bouwwerk
dateert uit de dertiende eeuw, maar werd verbouwd in de zestiende.
Tegenwoordig is het een museum, de “toegangspoort” tot de
Mechelse Geschiedenis.
Aan de rivier de Dijle kom je nog tal
van historische gebouwen tegen. Bijvoorbeeld aan de Haverwerf, waar
een aantal opmerkelijke huizen staan. Het huis “Sint Jozef” heeft
een fraaie barokgevel uit 1669. Ernaast staat “De Verloren Zoon”
of “De Duiveltjes”, een uniek zestiende eeuws Gotisch houten
huis. “Het Paradijske” dateert uit 1520 en heeft op de gevel een
stripverhaal met 4 afbeeldingen, waarmee de verdrijving van Adam en
Eva uit het paradijs wordt uitgebeeld. Even verderop, aan de
Zoutwerf, vind je het huis “De Zalm”, het zestiende eeuwse
gildenhuis van de visverkopers. Dit was het eerste gebouw in vroege
Renaissancestijl in België.
Het Klein en Groot Begijnhof is een
compex met schilderachtige straatjes, kleine begijnenhuisjes
engezamenlijke woningen. Begijnen waren godsvruchtige vrouwen, die in
groepen in afzondering leefden, maar zonder de eeuwigheidsgelofte af
te leggen zoals nonnen. De Mechelse begijnen kochten in de dertiende
eeuw een stuk grond achter de Sint Katelijnekerk, waarop ze een kapel
en huisjes lieten bouwen. Hun aantal groeide zo snel, dat zij in 1259
buiten de stadsmuren moesten uitbreiden tussen de Antwerpse poort en
de Dijle. Het Mechelse Begijnhof werd een stad op zich, waarin in
1550 zo’n 1500 begijnen woonden. Vanuit het zestiende eeuwse Hof Van
Savoye bestuurde Margaretha van Oostenrijk de Nederlanden.
Tegenwoordig doet het gebouw dienst als gerechtshof, waardoor het
niet voor het publiek toegankelijk is. De binnentuin kun je wel vrij
bezichtigen.

Kerken en pleinen
De Sint Romboutskathedraal, waarvan de
bouw startte in de dertiende eeuw, kun je niet missen als je in
Mechelen bent. Behalve het Barokke interieur is de beroemde toren,
bijna 100 meter hoog en te beklimmen. Ze bevat twee beiaarden,
waarvan er een elke 7 minuten automatisch een aantal melodieën
speelt. Daarnaast heeft het stadje nog tal van andere bijzondere
kerken, waarvan hier een beperkte greep. De Onze Lieve Vrouwekerk is
gebouwd in Brabantse Gotiek. Het interieur bevat prachtige
kunstschatten zoals enkele zestiende eeuwse fresco’s en een paar
delen van het veelluik “De wonderbare visvangst” van Pieter Paul
Rubens. De Onze Lieve Vrouwe van Hanswijk in de Hanswijkstraat heeft
een bijzondere geschiedenis. Vlakbij strandde er in de tiende eeuw
een schip, waar men pas weer beweging in kreeg nadat het Mariabeeld
was gelost. Blijkbaar wilde Onze Lieve Vrouwe ter plaatse vereerd
worden en men zette het beeld in een kapel in de buurt. In de
zeventiende eeuw werd de huidige Barokke kerk gebouwd. In de eveneens
Barokke Sint Pieter en Pauluskerk worden in het hoogkoor de
ingewanden van Margaretha van Oostenrijk bewaard. Tot slot de Sint
Janskerk is een vijftiende eeuwse kerk in Gotische stijl. In de
zestiende eeuwse godsdienstoorlogen werd het interieur geplunderd en
fungeerde de kerk zelfs als kazerne voor de Spaanse troepen. Het
geheel is echter weer in ere hersteld, en het beroemde schilderij “De
aanbidding der Wijzen” van Pieter Paul Rubens siert de muur.

Gezellige pleinen zijn de Middeleeuwse
markten, de Grote Markt, de Vismarkt en de Korenmarkt. Vooral op de
Vismarkt, met behalve viswinkels gezellige restaurants en cafés, is
in de late uurtjes vaak meer te beleven dan op de Grote Markt. De
Korenmarkt is een driehoekig plein met historische panden, beroemde
winkels de Frituur Korenmarkt. De IJzerenleen is ontstaan doordat in
1532 een vliet overdekt werd en wordt ook wel de “Champs Elysées”
van Mechelen genoemd. Voor verplaatsing naar de Vismarkt, werd hier
ook de vismarkt gehouden, waar de visfonteintjes nog naar verwijzen.

De omgeving van Mechelen
In de omgeving van de stad zijn tal van
groene domeinen, waar je goed kunt wandelen en fietsten. Vanuit de
toeristische dienst Mechelen zijn tal van wandelingen en fietsroutes
uitgestippeld. Daarnaast vind je rond om de stad een aantal typische
gezinsattracties, zoals het Speelgoedmuseum met speelgoed van over de
hele wereld, van vroeger en nu. Er is het Spoorwegmuseum “De
Mijlpaal” en het Sportimonium, waarin de geschiedenis van de
Belgische sport inzichtelijk wordt gemaakt. Je kunt er in de
Volkssporttuin ook eeuwenoude sporten beoefenen. Planckendael is een
dierentuin in Muizen, een Mechelse deelgemeente. De tuin diende
aanvankelijk om de dieren uit de antieke en krappe dierentuin van
Antwerpen wat meer bewegingsvrijheid te geven. Tegenwoordig is het
een modern en open wandelpark, waarin de viervoetige bevolking is
verdeeld in verschillende continenten.
Het provinciale sport- en
recreatiecentrum De Nekker is enorm en bevat recreatiegroen, een
zwemzone met strand, speeltuinen en uitgebreide in- en outdoor
sportaccommodaties. Tot slot het Vlaamse Doe-centrum voor wetenschap
en technologie Technopolis. Dit is uitdrukkelijk geen museum, je mag
hier overal aankomen. De meer dan 280 interactieve opstellingen zijn
gegroepeerd rond de thema’s Huis, Lucht & Wind, Waterkant,
Bouwstenen, Actie-Reactie, Ruimtevaart en Onzichtbaar.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here