Stedentrip naar Istanbul

0
956
blog placeholder

In Istanbul
ben je er tijdens een stedentrip even helemaal tussen uit. Istanbul
is een moderne, bruisende metropool die al eeuwenlang de schakel
vormt tussen het Oosten en het Westen. Geografisch uit zich dat door
de twee bruggen over de Bosporus, die het Europese en het Aziatische
deel van de stad verbinden. Maar Istanbul is meer dan dat. Een paar
uurtjes vliegen en je bevindt je in een totaal andere wereld, een
indrukwekkende mix van een moderne Europese en een exotische Oosterse
stad. Als hoofdstad van opeenvolgende culturen, was en is Istanbul
het culturele en economische centrum van de regio. De veelbewogen
geschiedenis heeft sporen nagelaten in de vorm van schitterende
monumenten uit diverse tijdperken en culturen. In Istanbul zie je
Romeinse bouwwerken, prachtige moskeeën, het sprookjesachtige
Topkapi-paleis en de grote oriëntaalse markt Grand Bazaar. Maar ook
vind je er luxueuze winkelcentra, de overvloedige winkelstraat
Istiklal Caddesi, lekker en exotisch eten, gezellige terrasjes en een
mondain nachtleven. In het kleurrijke en veelzijdige Istanbul zul je
ogen, oren en tijd te kort komen. Van de overmaat aan interessante
bezigheden en bezienswaardigheden die Istanbul te bieden heeft is in
dit artikel uiteraard maar een heel klein deel op te sommen.

Kunst en
cultuur
Het
Topkapi-paleis, in de vijftiende eeuw gebouwd in opdracht van sultan
Mehmet II, is eigenlijk een stad op zich. Vier eeuwen lang woonden
hier behalve de sultan en zijn familie zo’n veertigduizend anderen.
Het prachtig gelegen en sprookjesachtige paleis bestaat uit vier
hoven. In het centrum van het paleis vind je onder andere de Harem
met zowel eenvoudige kamertjes voor de haremdames en hun bedienden
als de weelderige vertrekken van de sultan en zijn familie. Er vlak
bij is de Soğukçeşme Sokağı, een smal klinkerstraatje. Hier
staan houten Ottomaanse huizen, die zijn gerestaureerd en zijn
voorzien van een origineel negentiende eeuws interieur. Er is een
historisch bibliotheek gevestigd, een hotel en het Sarnıç
Restaurant. De Hagia Sophia of Aya Sofia werd in de vierde eeuw
gebouwd als de kathedraal van Constantinopel, de hoofdstad van het
Byzantijnse Rijk. Na een brand en een aardbeving werd de ingenieuze
constructie bedacht om de gigantische koepel te dragen. Lang was de
imposante Hagia Sophia de grootste katholieke kerk ter wereld. Nadat
Constantinopel in 1453 veroverd werd door de Ottomanen veranderden
zij de kathedraal in een moskee. Alle Turkse moskeeën die daarna
werden gebouwd hebben dezelfde opbouw als de Aya Sofia. Tegenwoordig
is het gebouw een museum met bijzondere kunstwerken uit verschillende
culturen, waaronder de Byzantijnse muurschilderingen en mozaïeken.
Aan moskeeën geen gebrek in Istanbul. Zij werden nieuw gebouwd of
zijn omgebouwde kerken, maar ten alle tijden prachtig gedecoreerd.
Hier een kleine greep uit het enorme aanbod. De indrukwekkende Blauwe
Moskee werd in de zeventiende eeuw gebouwd in een poging om de
schoonheid van de Aya Sofia overtreffen. De centrale koepel heeft een
doorsnede van ruim dertig meter en wordt omringd door bijkoepels in
een aflopend grootte. Met de zes minaretten leveren de koepels een
harmonisch beeld op.
Ook de
Süleymaniye moskee, gebouwd halverwege de zestiende eeuw, moest de
Aya Sofia naar de kroon steken. Hoewel de moskee iets kleiner is,
heeft hij meer ramen, waardoor het binnen lichter is dan in de Aya
Sofia. De moskee maakt deel uit van een enorm complex, bestaande uit
scholen, hammam, karavaanseray, keuken, ziekenhuis en begraafplaats.
De
Arabische moskee, of Arap camii, was oorspronkelijk een dertiende
eeuwse Italiaanse Rooms Katholieke kerk. Er is wel het een en ander
aan verbouwd, maar toch is het het belangrijkste nog bestaande
Gotische gebouw van Constantinopel. Ook de achttiende eeuwse
Nuruosmaniye moskee, vlakbij de Grote Bazaar, heeft een Westerse
architectonische invloed. Het was het eerste gebouw in Istanbul in de
overvloedig gedecoreerde Barokstijl.
Verder
terug in de geschiedenis ga je in het Archeologisch Museum van
Istanbul. een van de grootste musea ter wereld met een collectie van
meer dan een miljoen objecten. Topstukken zijn onder andere de
sarcofaag van Alexander de Grote en het Verdrag van Kadesh, een
internationaal vredesverdrag tussen farao Ramses II en de Hettieten
daterend uit de dertiende eeuw voor het begin van onze jaartelling.

Winkelen, uitgaan en badderen
Het hart
van het moderne Istanbul is het Taksimplein, waar een aantal brede en
bekende straten op uitkomen, zoals de drie kilometer lange
winkelstraat Istiklal Caddesi. Overdag is dit een verkeersvrij
winkelgebied met een nostalgisch trammetje en ’s nachts een gezellige
uitgaansbuurt met vele horeca-gelegenheden. Authentieker winkelen doe
je in de vijf eeuwen oude Kapali Çarşi, de Grote Bazaar van meer
dan vierduizend winkeltjes. Ook zeer de moeite waard is de Misir
Çarşisi, Egyptische Bazaar of Kruidenbazaar, zelfs als je geen
kruiden wilt kopen. Naar een goed restaurant hoef je in Istanbul
nooit lang te zoeken. Lekker zijn verse vis, Turkse specialiteiten
als börek en “meze”, de Turkse variant van Spaanse tapas. Lekker
relaxen van alle drukte en interessante bezienswaardigheden kun je
ook in de Hammam, het Turkse badhuis. Er zijn er meerdere, waaronder
de luxueuze en prijzige Cağaloğlubaden en de zestiende eeuwse
Süleymaniye Hamami. Dit badhuis is de enige waar mannen en vrouwen
samen kunnen badderen.

Nieuwsgierig naar andere
Europese steden die een stedentrip waard zijn? Hieronder staan links naar artikeltjes over andere steden.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here