Dieren ter ondersteuning bij therapie

0
158

Mens en dier

Je hoeft geen uitgesproken dierenvriend te zijn, om toch met
dieren te werken vanuit therapeutisch oogpunt. We staan relatief ver van het
dierenrijk en komen meestal we niet veel verder dan af en toe een documentaire
over dieren te bekijken of vanuit hobby wat klein vee op een stukje grond te
(laten) verzorgen.

Daarentegen zijn er in Nederland alleen al miljoenen katten,
honden, konijnen en vogels en hebben we deze huisdieren maar wat graag om ons
heen. Als we kijken naar de mensen die één of meerdere dieren in huis hebben,
zijn ze zich lang niet altijd bewust van het feit dat alleen dat al
therapeutisch kan zijn. Immers, als we de hond uitlaten worden er hele verhalen
besproken met de viervoeter of we worden vrolijk als we thuiskomen en de hond
of kat laat merken blij te zijn met je komst. Het dier gaat er graag voor
liggen om heerlijk geaaid te worden en we worden rustig van de kalme ademhaling
van de kat. Deze huisdieren maken onderdeel van het gezin uit en horen en
helemaal bij.

 

Hoe werkt het officiële
therapeutische traject?

Therapie met dieren noemen we officieel TAD, Therapie met
Assistentie van Dieren. Het gaat hier om dieren zoals:

katten
honden
konijnen
cavia’s
vogels
paarden

 

Deze dieren worden ingezet om het welbevinden van de mens op
lichamelijk, psychisch én sociaal vlak te bevorderen. Men gaat eerst met de
cliënt in gesprek over het al dan niet inzetten van een dier ter ondersteuning
van de – volgende de therapeut – te volgen therapie. Als de cliënt er mee
instemt, worden er afspraken gemaakt over de opdrachten die ondersteunen bij de
therapie.

 

Er zijn verschillende aandoeningen waar men dieren voor
inzet, zoals:

uiteenlopende trauma’s
depressies
angststoornissen
autisme
stressproblemen
gedragsstoornissen

 

De dieren worden dus ter ondersteuning van bestaande
behandelingsmethodieken ingezet, waarbij je het dier bijvoorbeeld kunt
gebruiken als uitlaatklep (bij kinderen werkt dit goed), het loopritme van
paarden kan rust en stabiliteit brengen en het aaien van katten kan
ontstressen.

 

Een ander aspect wat een rol kan spelen is het gegeven dat
dieren je min of meer dwingen tot enige vorm van regelmatigheid. Jezelf
opsluiten achter de gordijnen zit er niet in als je een hond hebt, deze moet
immers uitgelaten worden. Een paard moet gevoerd worden en draagt je graag, de
hokken van de konijnen moeten schoon gemaakt worden en de kat komt een aai bij
je halen en wil graag een schone kattenbak.

 

Gezichtspunt dieren

Je zult nooit honderdprocent duidelijkheid hebben over wat
dieren er van vinden, maar wetenschappers weten wel wat hun gedrag wil zeggen. Dieren
zijn uitermate primair en als ze de aandacht en liefkozing krijgen, maken ze
een hormoon (oxytocine) aan. Dit is een hormoon wat bijvoorbeeld ook barende
vrouwen aanmaken en heeft met binding te maken. Wellicht beter bekent als knuffelhormoon.
Daarmee ook meteen gezegd dat de dieren de aanraking prettig vinden en de band
met de mens sterker wordt. Dit hormoon kalmeert en is licht rustgevend.

Dit totaalplaatje maakt dat de dieren het niet als straf
ervaren en als dan ook de mens er wat aan heeft, is het niet alleen goed om
weer gezond te worden, maar breng je mens en dier nog meer samen.