Stedentrip naar Praag

0
104

De Tsjechische hoofdstad Praag wordt
ook wel “de gouden stad” of de “stad met duizend torens”
genoemd. Voor een stedentrip is het dan ook een uitstekende
bestemming. Praag heeft een rijke geschiedenis en staat nog steeds
bol van cultuur en romantiek. De historische gebouwen, uit de
Middeleeuwen tot en met Art nouveau, zijn uitstekend geconserveerd.
Daarnaast zijn er historische straatjes, gezellige pleintjes en
weelderige parken. De rivier de Moldau en de vele bruggen geven daar
nog een extra romantisch accent aan. Het geheel is een sprookjesstad,
waarin je uren kunt ronddwalen. Als een van de grootste en oudste
steden van Centraal-Europa is Praag goed voorzien van kunst en
cultuur. Daarbij heeft de stad een bruisend nachtleven, waarin het
uitstekend eten, drinken en uitgaan is, terwijl de prijzen nog
verrassend laag zijn. Kortom, Praag vormt een ideale bestemming voor
een veelzijdige en romantische, zowel voor een langere vakantie als
voor een korte stedenreis.
Het historische centrum van Praag
bestaat uit vier delen: Staré Mesto (Oude Stad), Hradčany (Praagse
Burcht), Malá Strana (Kleine Zijde) en Nové Mesto (Nieuwe Stad).
Deze werden pas in de achttiende eeuw samengevoegd tot het huidige
Praag en hebben daardoor ieder hun eigen karakter. Voor elk van de
vier stadsdelen volgt een, uiteraard zeer beperkte, opsomming van de
belangrijkste attracties.

Staré Mesto (Oude Stad)
De Oude Stad heeft een ronduit
Middeleeuws karakter en je komt er dan ook veel prachtige Gotische
bouwwerken tegen. Het centrale marktplein Staromestské námestí’
is al eeuwenlang het centrum van deze buurt. De bedrijvigheid is
vandaag de dag een beetje toeristisch, maar toch heeft het plein met
terrasjes, wijnkelders, straatmuzikanten en riddertoernooien haar
eigen sfeer behouden. Niet te missen is het veertiende eeuwse
Stadhuis, gebouwd in een mengelmoes van verschillende stijlen. De
Gotische toren kun je beklimmen, waarna je beloond wordt met een
fraai uitzicht over de stad. Eronder bevindt zich de bijzondere
Middeleeuwse astronomische klok, waarvan delen uit de vijftiende eeuw
stammen.
In de Middeleeuwen was men verzot op
het bouwen van de meest schitterende kerken. In de Oude Stad vind je
er dan ook verschillende. Noemenswaardig zijn de dertiende eeuwse
Gotische Sint Jacobskerk, die behalve mooie versieringen uitblinkt in
een uitzonderlijke akoestiek en regelmatig gebruikt wordt als
concertzaal. De dertiende eeuwse Sint Aegidiuskerk wordt gezien als
een van de mooiste kerken van de Oude Stad. In de achttiende eeuw
zijn er Barokke elementen toegevoegd, een interessante combinatie die
in Praag vaker voorkomt. Dit geldt eveneens voor de veertiende eeuwse
Tynkerk, die oorspronkelijk werd gebouwd in een laat Gotische stijl.
Na een brand in 1819 vond restauratie in Barok-stijl plaats. De witte
Sint Nicolaaskerk van de Oude Stad dateert uit de achttiende eeuw en
is direct opgetrokken in Barokstijl.
Het Representatiehuis, Obecni Dum,
stamt uit een hele andere periode, het is in 1911 gebouwd in de Art
noveaustijl die destijds ook Praag in zijn ban had. Het
Representatiehuis is een soort stadhuis dat onlangs is gerestaureerd.
Je kunt er van de prachtige Art nouveau genieten in de entree, het
restaurant, het café en een schitterende concertzaal.

Een buurt met een heel eigen karakter
is de Joodse wijk Josefov. Praag heeft door de eeuwen heen altijd een
omvangrijke Joodse gemeenschap gehad en dit is in Josefov nog
duidelijk te zien. De Oude Joodse begraafplaats werd in 1478
aangelegd en maakt tegenwoordig deel uit van het Joods Museum. Men
gaat er vanuit dat er meer dan 100.000 mensen begraven liggen onder
zo’n 12.000 grafstenen. Uiteraard telt de buurt ook de nodige
synagogen, zoals de Pinkassynagoge, de Klausensynagoge en de in 1270
gebouwde Gotische Oud-nieuwsynagoge, de oudste synagoge van Europa.
Dit is nog steeds de belangrijkste synagoge voor de Joodse inwoners
van Praag is. Ernaast staat het Joodse Stadhuis in zestiende eeuwse
Renaissance-stijl. Het is tegenwoordig gesloten voor het publiek,
maar je kunt wel de interessante klokkentoren bekijken. Deze heeft
twee klokken, een met Romeinse en een met Hebreeuwse cijfers. Van
deze laatste draaien de wijzers linksom.
In de Joodse buurt vind je verder het
Kunstnijverheidsmuseum en het Sint Agnes van Bohemenklooster,
gesticht in 1234 en tegenwoordig het onderkomen van het museum voor
Middeleeuwse kunst uit Bohemen en Midden-Europa.

Hradčany (de Praagse Burcht)
De voorloper van de Praagse burcht werd
in de negende eeuw gebouwd door prins Bořivoj I van Bohemen. In de
loop der tijd is zijn houten fort uitgegroeid tot een imposant en
robuust kasteel met verschillende bouwstijlen. Binnen de burcht staat
niet alleen de koninklijke residentie, maar ook weer veel kerken. Het
koninklijke paleis is in de achttiende eeuw ingrijpend verbouwd en
voorzien van het huidige Classicistische uiterlijk. Het paleis heeft
onder andere een enorme Ridderzaal, waarin vroeger riddertoernooien
werden gehouden. Verder staat het bekend om drie historische
defenestraties, een mooi woord voor iemand uit het raam gooien. Dit
gebeurde in 1419 en in 1618, maar ook nog in 1948. Behalve het
koninklijk paleis bevinden zich nog een aantal paleizen in de burcht,
zoals het zestiende eeuwse Schwarzenbergpaleis, het imposante Barokke
Černínpaleis, het in de zeventiende eeuw herbouwde Lobkowiczpaleis,
dat tegenwoordig een historisch museum huisvest en het
Martinitzpaleis in Renaissance-stijl, waar in de negentiende eeuw 70
families in woonden.
Aan het Sint Jorisplein staat de Sint
Jorisbasiliek, de oudste kerk binnen de Praagse burcht. Er naast
staat het Sint Jorisklooster, dat in 973 werd gesticht door prinses
Mlada en tegenwoordig onderdak biedt aan het museum voor nationale
Barokke en Maniëristische schilderkunst. De collectie bestaat uit
Boheemse en Tsjechische beeldende kunst uit de periode tussen 1790 en
1910. De bouw van de imposante Sint Vituskathedraal aan hetzelfde
plein begon al in de veertiende eeuw. Er is zes eeuwen lang gebouwd
aan de kerk, hoofdzakelijk in Gotische bouwstijlen hoewel er ook een
fraai Art nouveau glas-in-lood-raam van Alphonse Mucha is.
Beeldende kunst kun je bewonderen in de
Schilderijengalerij in de Koninklijke stallen van de Praagse Burcht.
De galerij toont een rijke collectie Europese schilderkunst uit de
zestiende en zeventiende eeuw, waarvan de basis werd gelegd door
keizer Rudolf II. Meer kunst in het laat-Barokke Sternbergpaleis: een
schitterende collectie Europese kunst vanaf de Klassieke tijd tot aan
het eind van de Barok met grote namen als El Greco, Goya, Rubens, van
Dyck en Dürer.
Als je na deze overdosis kunst en
cultuur even op adem wilt komen zijn er een paar mooie, sfeervolle
tuinen in de buurt, de koninklijke tuin en de Slottuin aan de voet
van de Praagse Burcht. Tegen de Praagse Burcht ligt het romantische,
zeventiende eeuwse Gouden Straatje wat je eigenlijk ook niet mag
missen. Op nummer 22 woonde de beroemde schrijver Franz Kafka. Dit is
tegenwoordig een klein museum met boekenwinkel.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here