Vakantie op Bali

0
69

Ben je op zoek naar een exotische en
bijzondere vakantiebestemming, denk dan aan het Indonesische eiland
Bali. Op dit tropische paradijs is voor iedereen wel iets te vinden.
Prachtige stranden met uitstekende surf-, duik- en snorkelplekken,
hippe badplaatsen maar ook slaperige dorpjes en veel kunst en
cultuur. Behalve kuststreken heeft Bali ook adembenemende hooglanden
met vulkanen, meren en tropische regenwouden. Op Bali kun je ook nog
eens goed en goedkoop eten en het eiland heeft een warm tropisch
klimaat. Er is een droge periode van april tot oktober en een
moessonperiode van november tot maart, hoewel het meestal pas regent
in de namiddag, avond en nacht. Bali heeft zoveel te bieden, dat het
in het kader van dit artikel onmogelijk is om een volledig beeld te
geven. Hierna volgt dus een beperkte greep uit het schitterende en
veelzijdige aanbod.

Steden en kunst

Denpasar is sinds 1958 de hoofdstad van
Bali en het is ook de grootste stad van het eiland. De luchthaven
Ngurah Rai ligt er vlakbij en via het busstation kun je in bemo’s of
minibusjes naar andere plaatsen op het eiland. De stad heeft een
aantal culturele bezienswaardigheden, zoals de drukbezochte
Jaganatha-tempel en het Bali Museum met een interessante collectie
traditionele Balinese kunst en kunstnijverheid, daterend vanaf de
prehistorie tot heden. Er zijn een aantal paleizen, zoals het
Pemecutan paleis dat tegenwoordig een hotel is, gerund door de
laatste koning van Denpasar, Ida Tjokorda Pemecutan. In Denpasar is
het ook goed winkelen. Allereerst is er de markt Pasar Badung, de
grootste markt van Bali, die 24/7 open is. Behalve de voedselmarkt is
de uitgebreide non-food afdeling interessant. Prachtig is het
gedeelte waar de exotische bloemen worden verkocht, die een rol
spelen bij religieuze offers. Tegenover de Pasar Badung, aan de
andere kant van de rivier de Badung, staat de vier verdiepingen
tellende Pasar Kumbasari. Dit is een traditionele kunstmarkt met
onder meer sarongs, schilderijen, textiel, houtsnijwerk en andere
traditionele kunstnijverheid. Los van de markt zijn er nog een aantal
winkelstraten, zoals de Jalan Sulawesi, waar in een regenboog aan
prachtige kleuren kleding en textiel wordt verkocht. In de Jalan
Hasanuddin moet je zijn als je op zoek bent naar sieraden. Er worden
zowel traditionele als moderne sieraden verkocht.
Na Denpasar is Singaraja de tweede
grootste stad van Bali. Singaraja heeft een rijke geschiedenis, als
haven van het koninkrijk Buleleng was het vanaf de tiende eeuw al een
belangrijk handelscentrum. Toen Bali een Nederlandse kolonie werd,
werd de stad het bestuurlijke centrum. Bij de onafhankelijkheid van
Indonesië bleef Singaraja de hoofdstad van Bali, maar dit veranderde
later naar Denpasar. Stukken van deze bewogen geschiedenis zijn nog
te zien in het multiculturele Singaraja, waaronder koloniale
architectuur, het voormalige koninklijke paleis Puri Agung Singaraja
en de Gedong Kirtya, een unieke bibliotheek en museum gewijd aan op
lontarpalm-bladeren getatoeëerde teksten.Ook Semarapura, de vroegere hoofdstad
van het machtige koninkrijk Klungkung, is zeer de moeite waard. De
stad werd in de zestiende eeuw gesticht door de Javanen en voor een
groot deel verwoest tijdens de Nederlandse verovering in 1908. Toch
geven overblijfselen zoals als het Taman Gili, twee gebouwen van het
in 1710 gebouwde koninklijk paleis, een goede indruk van de vroegere
rijkdom.
Tot slot Ubud, het culturele hart van
Bali, met name een populaire bestemming voor kunstliefhebbers- en
verzamelaars. Koning Tjokorde Gede Agung Sukawati bouwde er in 1930
een hotel en zette, samen met Balinese en Europese kunstenaars, Ubud
op de kaart als artistiek centrum van Bali. Behalve winkels, cafés,
restaurants en hotels vind je er dan ook talloze kunstmusea en
galeries. Voorbeelden zijn het Neka Art Museum, het Puri Lukisan
Museum en de Seniwati Gallery, waar kunst van vrouwelijke Balinese
kunstenaars wordt tentoongesteld. Dan zijn er nog het Agung Rai
Museum of Art (ARMA), het Antonio Blanco Museum en het Rudana Museum
& Gallery. Zelfs het koninklijk paleis Puri Saren, waar nog
steeds nakomelingen van de koning wonen, is tegenwoordig vooral
museum en artistiek en centrum.