Stedentrip naar San Juan, Puerto Rico

0
731
blog placeholder

Paradijselijke witte stranden met
palmbomen aan een prachtig blauwe oceaan, tropisch regenwoud, ruige
rotsformaties en de typische Caribische sfeer, Puerto Rico heeft het
allemaal. De hoofdstad San Juan biedt een unieke combinatie van kunst
en cultuur uit het koloniale verleden en de elegantie van een
moderne, luxueuze Caribische stad. In de oude stad duik je eeuwen
terug in het koloniale verleden met zestiende eeuwse forten en
kleurrijke, zeventiende eeuwse huizen. Niet voor niets zijn er veel
monumenten opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Behalve de
historische gebouwen heeft San Juan tal van musea, maar je vind er
evengoed trendy winkelcentra en boetiekjes. En je kunt er heerlijk
eten, waarbij je de keuze hebt uit de internationale keuken en de
traditionele keuken van Puerto Rico, die een smakelijke mix is van
Spaanse, Caribische en Afrikaanse invloeden. Vooral als je van salsa,
reggaetón en andere opzwepende Zuid-Amerikaanse ritmes houdt is het
swingende nachtleven onweerstaanbaar. Het warme en regenachtige
klimaat is het hele jaar door zwoel, met een temperatuur rond de 30
graden. Kortom, Puerto Rico en San Juan bieden een even veelzijdige
als exotische bestemming, voor een stedentrip of langere vakantie.
Hier volgt een, uiteraard zeer beknopt overzicht van de attracties
van de stad.

Oude huizen
In het oude gedeelte van San Juan staan
tal van historische monumenten. En van de oudst bewaard gebleven is
la Casa Blanca, het witte huis dat in 1521 werd gebouwd voor de
ontdekkingsreiziger en stichter van de stad, Juan Ponce de León. Hij
heeft er nooit in gewoond omdat hij voortijdig overleed, maar zijn
nageslacht er nog wel 250 jaar plezier van gehad. La Casa Rosada of
Casa Rosa, het roze huis, is moderner. Het werd in 1812 gebouwd als
kazerne en diende later als officierskazerne voor het Spaanse leger.
Vandaag de dag is het de crèche voor kinderen van
regerings-ambtenaren. Als je je een voorstelling wilt maken hoe een
koloniale stad er eeuwen geleden uitzag, ga dan naar Calle de San
Sebastián. De straat is geplaveid met kinderkopjes en erlangs staan
zorgvuldig gerestaureerde, kleurige huizen uit de zestiende en
zeventiende eeuw. ’s Avonds is het een swingende buurt met veel clubs
en danstenten, waar je uitstekend je salsalessen in de praktijk kunt
brengen.

Forten en kerken
In de koloniale tijd was San Juan een
strategische uitvalsbasis, die met hand en tand verdedigd moest
worden tegen de andere koloniale machten. La Fortaleza, het Fort, was
de eerste van een serie verdedigingswerken. Het werd tussen 1533 en
1540 gebouwd om de haven van San Juan te beschermen. In de zestiende
eeuw werd het de residentie van de gouverneur van Puerto Rico en dat
is het vandaag de dag nog steeds. Het fort werd in de eeuw daarna
verbouwd, waarbij de kapel van de heilige Catalina, die zich
aanvankelijk buiten de muren bevond, in muur werd geïntegreerd.
Fuerte San Felipe del Morro, het El
Morro fort, werd in de zestiende eeuwse gebouwd op een strategische
plaats, aan de ingang van de Baai van San Juan. Mede dankzij dit
gebouw konden de Spanjaarden het eiland eeuwenlang in handen houden
en de Engelse en Hollandse aanvallen afslaan. Pas in 1898 ging het
mis, vlak nadat het eiland onafhankelijk was geworden van Spanje kwam
het in Amerikaanse handen. Aan de overkant van El Morro staat het
kleinere fort San Juan de la Cruz, beter bekend als El Cañuelo. Door
deze constructie kon men binnenvarende schepen vanaf twee kanten
onder schot nemen. De houten voorganger ervan werd gebouwd in 1610 en
in de zeventiende eeuw door de Hollanders platgebrand. Aan het eind
van die eeuw werd het huidige El Cañuelo in steen herbouwd.
Dan moest de stad ook nog beschermd
worden tegen aanvallen vanaf het land. Hiertoe diende het kasteel
Fuerte San Cristóbal, dat de stad als het ware omarmt. Het werd
voltooid in 1783 en was destijds het grootste Spaanse fort in de
Nieuwe Wereld. Het garandeerde de veiligheid omdat met alleen door de
poort naar binnen kon, maar na ruim een eeuw relatieve vrede werd een
groot deel gesloopt omdat het het moderne verkeer in de weg zat. Toch
bleef het strijdlustige karakter van San Juan ook in latere eeuwen
behouden. Dit illustreert de imposante kazerne van Ballajá, gebouwd
in de negentiende eeuw voor de Spaanse troepen. Tegenwoordig is er
onder andere het Museo de las Américas gevestigd, dat beeldhouwwerk
en de leefomstandigheden uit het koloniale verleden van Puerto Rico
en omgeving toont.

Ontdekkingsreizen ging niet alleen
gepaard met geweld, ook het geloof meegenomen naar de Nieuwe Wereld.
Met de bouw van de kathedraal van San Juan Bautista startte men in
1521 en is na vijfhonderd jaar nog steeds in gebruik. In de
kathedraal ligt Juan Ponce de León begraven, die aanvankelijk in la
Iglesia de San José lag. Deze kerk werd tussen 1532 en 1735 gebouwd
en geldt als het enige echt Gotische gebouw in de Nieuwe Wereld. Het
werd gebouwd door de Dominicaner Orde, als onderdeel van hun klooster
ernaast.

Musea en pleinen
Het bovengenoemde Dominicaner klooster
is gerestaureerd en biedt onderdak aan de Nationale Galerie van
Puerto Rico. Dit museum werd in 2007 geopend en bezit de grootste
collectie schilderkunst van Puerto Rico, vanaf de achttiende eeuw tot
aan de zestiger jaren van de twintigste eeuw. De moderne kunst moet
je even buiten het oude San Juan zoeken. In de wijk Santurce staat
het Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico, het museum voor
hedendaagse kunst van Puerto Rico. Het toont middels vaste en
wisselende tentoonstellingen van schilderijen, beeldhouwwerk,
affiches en zeefdrukken de ontwikkelingen in de moderne kunst in het
Caribische gebied. Het museum is gevestigd in het voormalige
schoolgebouw Labra, in 1918 gebouwd als onderdeel van een project om
het eiland te veramerikaniseren. Meer kunst in het Museo de Arte de
Puerto Rico, dat behalve een museum een belangrijk centrum voor het
Caribische culturele leven is. Het werd geopend in 2000, met
kunstcollecties in een voormalig ziekenhuis uit de jaren twintig van
de vorige eeuw. Een nieuw aangebouwde vleugel bevat onder andere een
theater met 400 zitplaatsen, een restaurant en een beeldentuin.

Terug naar het oude San Juan, dat tal
van gezellige pleinen heeft. Net als in het thuisland Spanje dienen
ze als ontmoetings- en hangplek voor jong en oud. Het Plaza de Armas
is het centrale plein van oud San Juan. Als “plein van de wapenen”
verwijst het naar de koloniale geschiedenis en de bijbehorende
legeractiviteiten in de stad. Het Plaza de Colón was oorspronkelijk
genoemd naar Santiago, de apostel Jacob, maar werd in 1893 genoemd
naar Christoffel Columbus. Dit ter ere van de vierhonderdste
verjaardag van de ontdekking van Puerto Rico. Midden op het plein
staat een imposant standbeeld van de beroemde ontdekkingsreiziger.
Ook het Plaza del Quinto Centenario, geopend in 1992, verwijst naar
de ontdekking, maar dan naar de vijfhonderdste verjaardag ervan. Er
staat een symbolische, twaalf meter hoge totempaal van de
Puertoricaanse kunstenaar. Op het Plaza de Hostos, vlakbij het
toeristische informatiecentrum La Casita, staan behalve oude bomen
traditionele schaafijs-verkopers. Ook wordt er op sommige dagen een
kunstnijverheidsmarkt gehouden.

Ontspannen
Even uit waaien na deze overdosis
historie, kunst en cultuur kun je bijvoorbeeld op de Paseo de La
Princesa, de wandelpromenade langs de baai van San Juan. Sinds een
restauratie heeft deze zijn oorspronkelijke negentiende eeuwse allure
terug gekregen. Je kunt er heerlijk slenteren en genieten van het
weidse uitzicht over de baai. Ook op de stranden rond San Juan is het
goed ontspannen, bijvoorbeeld op het grote zandstrand Playa del
Condado of op de stranden van Isla Verde. Het zijn de uitgelezen
plekken om te luieren, te genieten van tropische cocktails en lekker
eten, maar je kunt er ook allerlei watersporten beoefenen.
Het authentieke Puerto Rico vind je in
Piñones, de naam van zowel een unieke vissersgemeenschap als het
omliggende natuurgebied. Piñones heeft een paar prachtige stranden,
waar in de avonduren de locals in eenvoudige strandkiosken terug naar
hun roots gaan. Na een dagje zonnen kun je er geheel in stijl
gebakken verse vis eten, goedkope drankjes drinken en genieten van
swingende salsa en merengue.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here