Stedentrip naar Marrakech

0
870
blog placeholder

Als je er even helemaal uit wilt zijn,
staat een stedentrip naar de Marokkaanse stad Marrakech garant voor een
indrukwekkende en exotische ervaring. De oude koningsstad aan de voet
van het Atlasgebergte is één van de mooiste steden ter wereld. De
Medina, het oude stadscentrum met zijn smalle straatjes en het
levendige plein Djeema El Fna, heeft zijn authentieke uitstraling
bewaard en geeft een goed beeld van hoe Marokko vroeger was. Niet
voor niets is de complete Medina van Marrakech in 1985 door UNESCO
tot Werelderfgoed is verklaard. In de Medina kun je best te voet
rondzwerven, maar wil je verder weg naar de nieuwe steden Guéliz en
Hivernage dan zijn er bussen, taxi’s en petits taxis. Een
romantische vorm van vervoer is een ritje per calèche, een
paardenkoets. Zorg er wel voor dat je voor vertrek de prijs
overeenkomt.

De Medina
Op het marktplein Djeema El Fna, het
hart van de Medina, is altijd wat te doen. Het begint met een markt
en naarmate de dag vordert wordt het plein bevolkt door dansers,
verhalenvertellers, acrobaten en slangenbezweerders. Je kunt er ook
heerlijk eten, want ’s avonds verandert dit plein in een openlucht
restaurant met verschillende eetkraampjes, die specialiteiten hebben
als couscous, salades en kebab.
Vlak naast het Djeema el Fna staat de
Koutoubia moskee, gebouwd in de twaalfde eeuw. De minaret ervan is
het symbool van Marrakech. De bijbehorende tuin is prachtig en je
vindt er behalve in vormen gesnoeide struiken en veel rozen de
overblijfselen van de oorspronkelijke moskee op deze plaats.Aan het Djeema El Fna zijn een aantal
befaamde cafés, die een bezoekje meer dan waard zijn aleen al
vanwege hun dakterrassen, die een schitterend uitzicht geven over de
drukte op het plein. Daarnaast hebben ze ieder zo hun eigen
specialiteit, zoals gebak in Café Argana, ijsjes bij Café
Glacier en een draadloos netwerk en alcoholische drankjes in het
luxueuze Les Terrasses de l’Alhambra. Meer mogelijkheden tot
internetten vind je in het het Cyber Parc Arset Moulay Abdessalam.
Behalve palmen, sinaasappelbomen, fonteinen en zitbanken staan hier
ook zuilen met internet-computers met touchscreen.
De soeks van Marrakech zijn de grootste
van Marokko. Een paradijs voor shoppers, maar ook als je niets koopt
is het labyrint van smalle, overdekte straatjes een feest voor je
zintuigen. De soeks hebben ieder hun eigen specialisme, zoals de
wolsoek, de tapijtsoek, de kruidensoek of de leerlooierssoek. Veel
ambachtslieden maken hun producten ter plaatse. Let op: in de soeks
moet je wel afdingen.
De Medina wordt omgeven door een
stadsmuur met 19 stadspoorten. Voorbeelden zijn de monumentale Bab
Agnaou, de Bab Aylen, de Bab Debbagh (poort van de leerlooiers) en de
rijk gedecoreerde Bab el Khemis (donderdag-poort), waar donderdags in
de ochtend een antiekmarkt wordt gehouden.

Cultuur
Marrakech heeft geen overdaad aan musea
zoals de meeste Europese steden, maar er zijn er wel een aantal.
Zoals het Maison Tiskiwin, het museum van de Nederlandse antropoloog
Bert Flint. Dit geeft een goed overzicht van de kunstnijverheid van
Marokko, met kleding, textiel, tapijten en sieraden. Het paleis Dar
Si Saïd, het museum voor Marokkaanse kunsten genoemd, toont een
uitgebreide collectie Berberkunst. Tot slot het Musée de Marrakech,
gevestigd in het prachtige paleis Dar Mnebbi, een perfect voorbeeld
van de Moors-Andalusische architectuur. Behalve traditionele
Marokkaanse kunst vind je er ook moderne kunst.
Cultuurliefhebbers kunnen verder hun
hart ophalen in de Tombeaux Saâdiens, een schitterend gedecoreerd
mausoleum dat de stoffelijke resten van de zestiende eeuwse Saadische
dynastie bevat. Ze werden pas in 1917 ontdekt en gerestaureerd door
de Franse dienst voor Schone Kunsten. Vergane glorie vind je in het
Palais El Badii, de resten van een enorm zestiende eeuws paleis, dat
door een volgende sultan werd geplunderd om zijn eigen paleis te
decoreren.
Ook een stukje bijzondere cultuur is de
Mellah, de ommuurde Joodse wijk direct naast het paleis van de
sultan, zoals wel meer Arabische steden die hadden. In de Mellah van
Marrakech wonen er nog maar een handjevol joden, maar de wijk heeft
nog haar eigen uitstraling. Het was vroeger een “stad in een stad”
met niet alleen synagogen en begraafplaatsen maar ook eigen scholen
en winkels.

Het nieuwe Marrakech
De Medina is authentiek gebleven, omdat
de stadsuitbreidingen en moderne bebouwing werd geconcentreerd in
Guéliz, ook wel Ville Nouvelle genoemd. Aangelegd door de Fransen in
het koloniale tijdperk, kenmerkt de wijk zich door brede boulevards,
Art Deco architectuur en typische Franse cafés met terrassen,
waarvan het Café les Négociants de beroemdste is. De Avenue
Mohammed V is de ruggengraat van Marrakech, die het oude centrum met
de nieuwe wijken verbindt. Onderweg zijn drie verkeersknooppunten,
Place de la Liberté, Place du 16 Novembre en Place Abdel Moumen Ben
Ali. Place du 16 november is het centrum van Guéliz met het
hoofdpostkantoor en McDonalds Marrakech en in de buurt luxueuze
winkels en Franse café’s als Café de la Poste. Het Place Abdel
Moumen Ben Ali is een uitgesproken uitgaansbuurt met een ruim aanbod
aan restaurants, bistro’s, terrassen, nachtclubs en discotheken. Ook
vind je er het informatiekantoor voor toeristen, Delegation Regionale
du Tourisme de Marrakech.

Eten, drinken en relaxen
Naar lekker eten hoef je in Marrakech nooit lang te
zoeken, er is een ruim aanbod aan Marokkaanse eethuizen, eetkraampjes
op het Djeema El Fna, restaurants van internationale of Franse allure
en alles wat daar tussen zit. De Marokkaanse keuken is smakelijk en
zeer gevarieerd door invloeden uit verschillende windstreken.
Couscous is de bekendste Marokkaanse maaltijd, maar probeer ook eens
een Tajine, een heerlijke stoofschotel. Uitgaan doe je in een van de
hippe clubs of je geniet rustig van een muntthee in een traditioneel
theehuis. De meeste Marokkanen drinken vanwege hun geloofsovertuiging
geen alcohol en in de traditionele restaurants wordt meestal geen
alcohol geserveerd, maar in de toeristische centra is alcohol gewoon
verkrijgbaar. Als erfenis van de Franse koloniale tijd wordt er ook
wijn verbouwd zodat je kunt genieten van een prima lokaal wijntje.

Wil je tussendoor even ontsnappen aan
de stadsdrukte, dan biedt Marrakech je een aantal prachtige,
eeuwenoude tuinen, die van water uit het Hoge Atlasgebergte worden
voorzien door middel van ingenieuze, ondergrondse systemen.
Voorbeelden zijn de ommuurde boomgaard Jardins de l’Agdal en de
Jardin Ménara, een olijfboomgaard die een populaire picnic-plek voor
de inwoners van Marrakech vormt. Verder weg is La Palmeraie, een grote
oase beplant met dadelpalmen en geurende sierplanten op ongeveer 20
kilometer afstand van Marrakech. Relaxen en badderen kun je in Les Bains
de Marrakech, een luxueus badhuis met een prachtige binnenplaats en
naast een traditionele hammam ook massages, shiatsu, scrubs en
diverse andere behandelingen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here