Stedentrip naar Krakau

0
702
blog placeholder

Krakau was eeuwenlang de hoofdstad van Polen. Inmiddels is dat niet meer het geval, maar de indrukwekkende culturele en architectonische rijkdom is uitstekend bewaard gebleven. Het centrum is dan ook door UNESCO uitgeroepen tot Werelderfgoed. In
Krakau vind je Middeleeuwse kerken, statige herenhuizen en tal van
andere historische gebouwen in de verschillende Europese bouwstijlen.
In deze sfeervolle omgeving kun je zwerven door mooie en mysterieuze
straatjes, maar ook ontspannen winkelen op gezellige markten, in leuke boetiekjes en in het moderne winkelcentrum Al Pokoju/Krakow Plaza. Na afloop kun je lekker eten, bier en wodka drinken en tot in de kleine uurtjes uitgaan. Er is zoveel te zien, dat dit uiteraard
niet in dit korte artikeltje past. Maar om je een beetje op weg te helpen in deze prachtige stad, volgen hier de highlights van Krakau.

Rynek Glówny en de Wawel

Het centrale marktplein Rynek Glówny, de Grote Markt, is het hart van Krakau. Dit plein werd aangelegd in de dertiende eeuw en geldt als een van de mooiste historische
marktpleinen van Europa. Er omheen vind je markante gebouwen uit
verschillende stijlperioden, zoals de Raadhuistoren, de Lakenhal,
Sint Adelbertkerk, de Mariakerk en tal van Gotische woonhuizen,
waarvan er enkele zijn samengevoegd tot indrukwekkende stadspaleizen.
Ook vind je hier veel uitgaansgelegenheden, waaronder de typische
bierlokalen in de kelders.
Op de heuvel de Wawel vind je de kathedraal, een Gotische kerk van meer dan 1000 jaar oud, die nauw verbonden is met de Poolse koninklijke familie. Ze herbergt
bijzondere kunstschatten uit verschillende eeuwen. Ook vind je op de
Wawel het indrukwekkende koninklijke kasteel, gebouwd in de zestiende
eeuw. Het is tegenwoordig een museum en je krijgt er een goed beeld
hoe een koninklijke familie vroeger woonde.

Musea, kerken en universiteitsgebouwen

 Krakau biedt een keur aan uitstekende musea. Bijvoorbeeld de bovengenoemde Sukiennice of Lakenhal, die dateert uit de dertiende eeuw en gebouwd werd als een van de eerste handelscentra van Europa. Op de eerste verdieping is een afdeling van
het Poolse Nationaal Museum gehuisvest met een schitterende collectie
negentiende eeuwse Poolse schilderkunst. Ook het Czartoryskipaleis,
dat de kunstcollectie van de familie Czartoryski toont, bevat
interessante kunstschatten, waaronder het schilderij “De Dame met
de Hermelijn” van Leonardo Da Vinci. De legendarische negentiende
eeuwse schilder Jan Matejko heeft een eigen museum in zijn voormalige
zestiende eeuwse woonhuis.

Het Archeologische museum van Krakau biedt twee permanente tentoonstellingen. Een van Oud-Egyptische voorwerpen en een Poolse vondsten van de prehistorie tot aan de
vroege Middeleeuwen. Het enige beeld ter wereld van de Slavische
oppergod Swiatowit, uit de negende eeuw, is in dit museum te vinden.
Omdat Krakau al ruim 1000 jaar een katholiek bolwerk is, zijn er kerken te vinden uit verschillende tijdperken. Ze bevatten doorgaans prachtige kunstschatten, zodat ze
ook interessant zijn als je niet gelovig bent. Hier volgen drie
voorbeelden uit het overweldigende aanbod. De Andreaskerk is een
Romaanse kerk uit de elfde eeuw. Het was de parochiekerk van Okól,
een dorpje dat in de veertiende eeuw bij Krakau werd gevoegd. De
zestiende eeuwse Gotische Mariakark aan het Rynek Glόwny is een van
de belangrijkste Poolse kerken. Ze bevat een indrukwekkende collectie
kunst uit de Gotiek, de Renaissance en de Barok, met als hoogtepunt
het vijftiende eeuwse houten altaar van Veit Stoss. In de zestiende
eeuw neigde de Poolse architectuur steeds meer naar de Barok. Een
voorbeeld hiervan is de Sint-Petrus-en-Pauluskerk , gebouwd rond 1600
naar het voorbeeld van de kerk “Il Gesu” in Rome.
Krakau is een universiteitsstad met een
lange historie. De eerste universiteit van Polen werd er in 1364
gesticht door koning Vladislav II Jagiello. Behalve dat de stad
vandaag de dag dankzij de studenten een uitgebreid uitgaansleven
biedt, kun je ook de historie van de universiteit bekijken. Het
vijftiende eeuwse laat-Gotische Collegium Maius is gehuisvest in het
oudste bewaard gebleven universiteitsgebouw. Hier is ook het museum
van de Jagielliaanse universiteit gevestigd en de binnentuin is vrij
te bezoeken. Andere gebouwen, behorende bij de universiteit, zijn de
zeventiende eeuwse Sint Annakerk, het Kollataj Lyceum, het
Natuurkunde-college en het Collegium Minus waar in de vijftiende eeuw
de faculteit van de Vrije Kunsten was gevestigd.

Kazimierz, de Planty en Nowa Huta
De huidige wijk Kazimierz werd aan het
begin van de zeventiende eeuw door de Joden als een aparte stad
gesticht, waar tot aan de tweede wereldoorlog zo’n 70.000 Joden
woonden. Kazimierz is ondanks deze zwarte bladzijde in haar
geschiedenis nog een sfeervolle buurt met tal van getuigen uit het
verleden, waaronder een aantal synagogen zoals de Stara Synagoga,
tevens Joods Historisch Museum, en de zestiende eeuwse Remasynagoge
met begraafplaats. Op het Plac Nowy, het Nieuwe Plein, is
dagelijks een markt met verse producten, kleding, tweedehands boeken
en snuisterijen en ’s zondagsochtends antiek. Met tal van
uitgaansgelegenheden biedt het plein biedt het plein ook ’s nachts
vertier.
De Planty is een ringvormig park om het
stadscentrum van Krakau. Het ontstond begin negentiende eeuw, toen de
Middeleeuwse vestingwerken werden gesloopt. Je kunt er rustig
wandelen door sfeervolle lanen met oude bomen en schilderachtige
plekjes.
Nowa Huta, een industriestad met
arbeiderswoningen, werd in de vijftiger jaren gebouwd als symbool van
de socialistische industrialisatie. Daarna werd het juist het symbool
van het Pools verzet tegen het communisme. Tegenwoordig is Nowa Huta,
waar zo’n 200.000 mensen wonen, een dichtbevolkte wijk van Krakau met
een bijzondere architectuur.

Buiten Krakau
Tot slot twee bezienswaardigheden die
weliswaar niet in Krakau zelf liggen, maar toch niet onvermeld mogen
blijven. Op ongeveer 15 kilometer van de stad ligt de zoutmijn van
Wieliczka, een van de oudste en grootste zoutmijnen ter wereld. In
dit fascinerende mijnencomplex, met onder andere een uit zout
gehouwen kapel, worden rondleidingen van ongeveer 2 uur gegeven. Op
60 kilometer ten westen van Krakau ligt het stadje Oswiecim, beter
bekend als Auschwitz. Zowel het kamp Auschwitz I, met de beroemde
spreuk “Arbeit macht Frei” aan de ingang, als het
vernietigingskamp Auschwitz II (Birkenau) 3 kilometer verderop, staan
op de Werelderfgoedlijst. Zij zijn beiden te bezoeken als stille,
maar indrukwekkende getuigen van een gruwelijk verleden.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here